Zeiltocht langs de paradijselijke eilanden van de Whitsundays

Whitsundays Australie activiteiten reistips en bezienswaardigheden

Tropische eilanden met koraalriffen. Spierwitte zandstranden die overgaan in een helderblauwe oceaan. Kleurrijke vissen en ultieme snorkel- en duikmogelijkheden… dát bieden de Australische Whitsundays; een prachtige eilandengroep voor de oostkust van Queensland. Deze droombestemming móet op je ‘to do lijst’ tijdens je bezoek aan Australië! Wij maken tijdens onze rondreis in Australië een tocht per catamaran langs de Whitsundays en brengen een bezoek aan het adembenemende Whitehaven Beach; één van de meest perfecte stranden ter wereld. 

We komen aan in Airlie Beach, het dorp dat als uitvalsbasis dient voor een uitstapje naar de Whitsundays. Ons voordelige maar gezellige guesthouse/hostel Magnums ligt midden in het centrum en heeft een sfeervolle bar, waar we proosten op mooi weer en een onvergetelijke trip naar de Whitsundays. De volgende ochtend wandelen we naar de cruisehaven van waaruit onze catamaran vertrekt. Na het inchecken worden we welkom geheten op de Camira; één van de snelste commerciële zeilcatamarans ter wereld! Het vrolijk paarsgekleurde zeiljacht is van Cruise Whitsundays en biedt mooie tochten langs de eilanden en koraalriffen.

Whitsundays en het Great Barrier Reef

We nemen plaats op het bovendek terwijl we de haven van Airlie Beach verlaten. De Camira neemt ons mee langs Daydream Island, Hamilton Island en een handvol prachtige eilandjes dat er tussenin ligt. De jonge Australische gidsen aan boord vertellen ons intussen alles over de 74 grote en kleine eilanden die tot de Whitsundays behoren, over het Great Barrier Reef dat 80 kilometer verderop ligt en over de beroemde filmsterren die ooit een huis hebben gehad op één van de Whitsundays.

Snorkelen bij de Whitsundays

Dan is het tijd om onszelf in een wetsuit te hijsen en gewapend met snorkel, duikbril en zwemvliezen de onderwaterwereld te verkennen. De wetsuit dient als bescherming tegen de kwallen die hier voorkomen. Ze zijn zo klein en doorzichtig dat je ze bijna niet ziet, maar een kwallensteek van deze ‘marine stingers’ is enorm pijnlijk. We verkennen het koraal en de kleurrijke vissen rondom één van de kleine eilandjes. Sommigen snorkelaars spotten zelfs een zeeschildpad!

Lunch en drankjes aan boord van de Camira

Nadat we gesnorkeld hebben, klimmen we weer aan boord van ons zeiljacht. De lunch staat klaar en de bar wordt geopend. We genieten van een uitstekende buffetlunch met lekkere wijn, bier en fris terwijl we in het zonnetje van het uitzicht genieten. De zeilen gaan uit en we varen met flinke snelheid over het turkooizen water. Snelheden tot 30 knopen kunnen behaald worden met ons paarse scheurmonster.

Whitehaven Beach; het paradijs

Vervolgens komen we aan bij dé highlight van onze trip; Whitehaven Beach. Hier treffen we één van de meest witte stranden die we ooit hebben gezien. Een heus sprookje, hier wil je nooit meer weg! We zwemmen en maken foto’s op het strand waar het thuisfront jaloers op zal zijn. Ben je zelf van plan om Whitehaven Beach te bezoeken? Vergeet dan niet om naar het uitzichtpunt Hill Inlet te klimmen, zodat je de kraakheldere waterstromen rondom Whitsunday Island ziet overlopen in witte zandbanken. Het levert prachtig foto’s op.

BBQ en relaxen aan de lagune van Airlie Beach

Nadat we een paar uren van ons meest favoriete strand ooit hebben kunnen genieten, worden we teruggebracht naar de Camira en zetten we koers richting Airlie Beach. Het was een prachtige dag en een topexcursie, een aanrader voor iedereen die de mooiste plekjes van de Whitsundays wil ontdekken zonder er meteen een meerdaagse trip van de maken.
De volgende dag is het Australia Day, een nationale feestdag die we vieren met een BBQ. Samen met onze nieuwe vrienden die we aan boord van het zeiljacht hebben leren kennen. Het is heerlijk vertoeven aan de lagune van Airlie Beach, een soort openbaar megazwembad met ligweide en gratis BBQ’s, midden in het dorpscentrum. Deze ‘Ozzie lifestyle’ bevalt ons wel!

Tips voor excursies naar de Whitsundays

Boottochten naar de Whitsundays en het Great Barrier Reef worden georganiseerd vanuit Airlie Beach, op het vaste land voor de kust gelegen. Je kunt kiezen uit meerdaagse boottochten met een overnachting op de boot, dagexcursies, catamarantrips of uitstapjes waarbij je slaapt in één van de Whitsundays eilandresorts.
Wij kozen deze keer voor een ééndaagse cruise langs de Whitsundays omdat dit een goed betaalbare variant is waarbij je alsnog de highlights te zien krijgt, reserveer hier online vooraf je tickets. Enkele jaren geleden maakten we hier al een 3-daagse cruise waarbij we op de boot hebben overnacht. Ook dit is een leuke excursie; je gaat dan verder het rif op en meert aan bij meerdere snorkel- en duiklocaties. Een introductieduik was toen inbegrepen bij onze excursie.

Duiken bij het Great Barrier Reef

Op circa 80 kilometer (2 uren varen of 30 minuten vliegen) ten noordoosten van de Whitsundays ligt het Great Barrier Reef. Je kunt duiklessen nemen bij dit grootste levende rif ter wereld.

Rondvlucht maken boven Heart Reef

Ben je op zoek naar de ultieme romantische manier om het Great Barrier Reef te verkennen? Maak dan een rondvlucht over het fotogenieke Heart Reef en de omliggende koraalriffen. Je kunt hier niet zwemmen of snorkelen, maar vanuit de lucht gezien is dit één van de meest fotogenieke plekken op aarde.

In ons artikel Top 10 activiteiten Great Barrier Reef hebben we nog 9 andere super leuke activiteiten voor je verzameld om te doen bij het Great Barrier Reef.

Whitsundays Cruise met Whitehaven Beach in 360 graden video

Vind je ideale vakantie met de GlobeHopper Vakantiewijzer
Booking.com

Top 10 activiteiten Great Barrier Reef

Andere leuke reistips en informatie

data-matched-content-ui-type="image_card_stacked"

Andere leuke reistips en informatie

data-matched-content-ui-type="image_card_stacked"