Ontdek Koh Tao: snorkel- en duikparadijs van Thailand

Koh Tao Thailand

Koh Tao is het kleine knusse eilandje aan de oostkust van Thailand, net boven grote broers Koh Samui en Koh Phangan. Het staat bekend om de uitstekende snorkel- en duikmogelijkheden, misschien wel de beste in heel Thailand. Menig reiziger komt speciaal naar Koh Tao om zijn duikbrevet te halen of voor een snorkelsessie in de prachtige turquoise wateren. Ook vind je er mooie stranden, een gezellig uitgaansleven en idyllische slaapplekken voor het echte ‘bounty eiland gevoel’.

Koh Tao betekent ‘schildpadden eiland’ in het Thais. Sommigen zeggen dat dit komt doordat het eilandje met een beetje fantasie de vorm van een schildpad heeft. Anderen schrijven de naam toe aan de zeeschildpadden die je kunt spotten rondom Koh Tao.

Vanwege zijn kleinschaligheid is Koh Tao één van de makkelijkste eilanden om te navigeren. Het is slechts 7,5 kilometer lang & 3,5 kilometer breed. Veruit de meeste stranden én hotels bevinden zich aan de westkust. Het midden en oostelijke deel van het eiland zijn heuvelachtig en een stuk ruiger met vrijwel alleen zandwegen. Zolang je aan de westzijde blijft, kan je dus weinig gebeuren.

Het koraalrif maakt in afmetingen meer indruk: voor de kust van Koh Tao ligt maar liefst 8 kilometer rif dat wemelt van de kleurrijke tropische vissen, schildpadden, kleine haaien en andere verassingen. Dit is daarom ook dé plek om te snorkelen en duiken in Thailand.

Het strand van Koh Tao waar je lekker aan het water kan lunchen en dineren

Sairee Village

Sairee Village is het centrale dorp op het eiland waar het allemaal gebeurt. Hier tref je talloze guesthouses, restaurantjes, barren en natuurlijk duikscholen. Stap één van de duikshops binnen en boek je snorkel- en duikexcursies of ga je duikbrevetten halen. Er zijn zelfs duikscholen met Nederlandse medewerkers, zodat je duiklessen kunt volgen met instructies in je eigen taal.

Nang Yuan Island

Een aanrader is een bezoek aan het prachtige Koh Nang Yuan Island, dat je vanaf alle locaties aan de westelijke kant van Koh Tao kunt ziet liggen. Binnen 25 minuten varen met een longtailboot, zet je voet aan wal op dit eiland. Je kunt er heerlijk zonnen, snorkelen en duiken. Op het eiland is  één duikresort te vinden waar je overigens ook kunt verblijven, maar je bent er net zo snel vanuit Kao Tao waar wat meer te beleven is in de avonden.

Je komt er door vanaf het strand van Koh Tao in een longtailboot te stappen. De toegang op het eiland bedraagt circa 100 Bath (een paar euro). Neem zwemkleding, zonnecrème en een handdoek mee. Plastic flessen en eten mag je niet meenemen, maar  je kunt eten en drinken op het eiland kopen. Ook snorkelsets en onderwatercamera’s zijn er te huur. Maak ook een klim naar het uitzichtpunt op Nang Yuan Island, voor een waanzinnig uitzicht over de omgeving.

Duiklocaties rondom Koh Tao

Rondom Koh Tao in het National Marine Park zijn de bekendste duiksteks; Shark Island, Green Rock, Chumpon Pinnacle, White Rock en de Hin Wong Pinnacles. Hier vind je duiklocaties voor zowel beginners als gevorderden.

Scuba diving bij Koh Tao, Thailand

Overnachten op Koh Tao

In Sairee Village zit je het meest ‘in de actie’ op Koh Tao. Hier zijn ook veel barren te vinden waar aardig wordt gefeest tot in de late uurtjes. Zoek je wat meer rust? Geen zorgen, er zijn ook talloze slaapplekken te vinden die idyllisch zijn en ver weg liggen van het feestgedruis. Bekijk de volgende pagina voor een overzicht van de leukste en beste hotels op Koh Tao.

Hotels op Koh Tao

Aankomst op Koh Tao

Weet je nog niet waar je naartoe moet op Koh Tao? Geen zorgen, bij aankomst wacht een heel leger aan hotelvertegenwoordigers, tuktuk- en taxichauffeurs je op om je naar je plek te brengen. We raden wel aan om voor aankomst alvast een slaapplek te reserveren of in elk geval te kijken waar je (ongeveer) naartoe wilt, voor de eerste nachten. De leukste plekjes zijn soms lastig te vinden als een tiental locals allemaal hun eigen hotel willen aanprijzen. Bovendien kunnen hotels en hostels in de drukke vakantieperioden snel volgeboekt zijn.

Zoek je een wat luxer hotel of kom je met je gezin, ook dan is vooraf boeken sterk aan te raden.

Ferry naar Koh Tao vanaf Koh Samui

Vanaf Koh Samui kun je een ferry pakken naar Koh Tao. De duur van je reis hangt af van de boot die je pakt; de highspeed catamaran van Lomprayah brengt je er sneller dan één van de standaard veerdienstmaatschappijen, maar gemiddeld duurt de overtocht vanaf Koh Samui circa 2 uur. De veerdiensten vertrekken vanaf de westzijde van Koh Samui, de Nathon pier. Je kunt tickets boeken bij lokale toeristenbureaus op Koh Samui, maar net zo makkelijk je ticket net voor vertrek naar Koh Tao aanschaffen. Informeer ter plaatse naar de ferrytijden en neem ruim op tijd een taxi naar de Nathon pier. Je ticket koop je dan ter plaatse bij het loket.

Ferry  naar Koh Tao vanaf Koh Phangan

Vanaf Koh Phangan ben je in 1 uur en een kwartier bij de pier van Koh Tao. Je hebt dan al een ferry van Koh Samui naar Koh Phangan genomen, dus het wijst zich vast vanzelf. De veerdiensten vertrekken vanaf den Thong Sala pier naar Koh Tao.

Ferry naar Koh Tao vanaf het Thaise vaste land (Chumphon)

Indien je vanaf het vaste land direct naar Koh Tao wilt reizen, kunt je een veerboot nemen vanuit Chumphon. Bootmaatschappijen Songserm en Longprayah opereren met speedboten tussen het eiland en het vaste land, in circa 3 tot 5 uur varen. De tickets liggen tussen 500 en 700 Baht per enkele reis. Een andere mogelijkheid is een nachtferry, die ’s avonds rond 23.00 uur vertrekt en in de vroege ochtend rond 5.00 uur aankomt op Koh Tao. Er zijn slaapzalen aanwezig op de boot. De tickets zijn een stuk voordeliger, maar de nachtferry’s worden wel als eerste geannuleerd bij slecht weer en de overtocht kan oncomfortabel zijn bij een ruwe zee.

Strand van Koh Tao

Vliegen naar Koh Tao? Eerst naar Koh Samui

Koh Tao beschikt niet over een eigen luchthaven. Het dichtstbijzijnde vliegveld ligt op Koh Samui. Een combinatie van Koh Samui met Koh Tao (en eventueel ook Koh Phangan) is daarom aan te raden. De eilanden hebben allemaal een heel eigen karakter, mede vanwege de verschillen in grootte en ontwikkeling. Eiland hoppen is daarom een geweldige manier om dit paradijselijke deel van Thailand te ontdekken.

Van Koh Tao terug naar Bangkok

Veel mensen sluiten hun rondreis af op Koh Tao en moeten daarna terug naar Bangkok, om een aansluitende vlucht te halen. De snelste route: je kunt er dan voor kiezen om de ferry naar Koh Samui te nemen en daarna een vliegticket te boeken van Koh Samui naar Bangkok. Ook een ferry naar Surat Thani of naar Chumpon en van daaruit een vlucht nemen naar Bangkok is redelijk snel.
Kies je liever voor de goedkoopste manier om van Koh Tao in Bangkok te komen, dan kun je de ferry en bus combineren. Op Koh Tao neem je de ferry (een Lomprayah high speed catamaran) naar Bangkok en het laatste stukje over land reis je met de bus. De gehele reis is in 1 ticket te boeken via de website van Lomprayah of via een ticketbureau op Koh Tao. Kosten bedragen circa 1100 Bath per persoon (500 Bath per kind). De reis duurt officieel 11 uur, maar loopt al snel op tot 13 uur bij vertraging. De ferry vertrekt 2 maal per dag vanuit Koh Tao, in de ochtend en in de middag. Plan een eventuele aansluitende vlucht niet te krap, vertraging onderweg is geen uitzondering in Thailand. Lomprayah verzorgt de reis ook andersom, van Bangkok naar Koh Tao.

Zonsondergang op Koh Tao

Reisinformatie Thailand

Beste reistijd Thailand: November tot en met Maart
Goedkoopste vliegticket aanbieder: WTC.nl – World Ticket Center
Vliegtijd Thailand: 12 uur bij een rechtstreekse vlucht
Beste hotel en hostel deals: Booking.com
Leukste reizen voor koppels: 333Travel of Van Verre
Leukste reizen voor gezinnen: Riksja Kids of Baobab
Nog meer Thailand reisinformatie.

Over GlobeHopper

Wie is GlobeHopper

GlobeHopper is jouw online reisgids en ónze passie. Wij zijn Ydwer en Monique, twee reislustige import-Amsterdammers. Ydwer woonde voorheen in Ierland en studeerde in Azië. Monique reisde en adviseerde gezinnen jarenlang over de mooiste verre vakanties. Samen trekken wij de wereld rond en delen we al onze tips met jou op GlobeHopper.

Volg ons op Instagram

Blijf op de hoogte

Laat je e-mail achter en ontvang gratis de laatste reistips & reisinspiratie én je bent als eerste op de hoogte van leuke winacties!

GlobeHopper reistips

Booking.com
Vind je ideale vakantie met de GlobeHopper Vakantiewijzer

Reisroutes met Koh Tao

Reisroute Eilandhoppen oostkust Thailand

Andere tips in Thailand

Koh Phangan; stranden, natuur en Full Moon Party

Koh Samui; het meest gevarieerde eiland in Thailand

Krabi en zijn tropische natuurstranden

Boek vliegtickets naar Thailand

Hieronder vind je de beste aanbieders en prijsvergelijkers voor vliegtickets naar Thailand.

Boek een hotel/hostel op Koh Tao

Voor het grootste en voordeligste aanbod hotels en hostels; neem een kijkje bij de onderstaande hotelwebsites.

Aanbevolen reisorganisaties voor een compleet verzorgde rondreis door Thailand

Wij hebben de beste reisorganisaties voor een reis naar Thailand voor je uitgezocht. Klik op de onderstaande links, dan kom je direct terecht op de juiste pagina met daarop de mooiste en leukste rondreizen door Thailand. Dat scheelt jou weer zoeken. Ideaal indien je de reisplanning uit handen wilt geven en een goed verzorgde rondreis wilt reserveren.

Globehopper